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Lunas y planetas

lunas y planetas

La Luna es un satélite natural de un planeta y permanece en su órbita, es decir, gira alrededor del planeta, mientras que un planeta gira alrededor del Sol en el movimiento de traslación perteneciente a la cadena de planetas del sistema solar. La Luna es un satélite, orbita alrededor de un planeta, mientras que los planetas orbitan alrededor de las estrellas.

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Luna o satélite natural

Un satélite natural es un cuerpo celeste que orbita alrededor de un planeta u otro cuerpo mayor. Así, el término satélite natural podría referirse a los planetas enanos que orbitan una estrella, o incluso a una galaxia enana que orbita una galaxia mayor. Sin embargo, suele ser un sinónimo de luna, utilizado para identificar satélites no naturales de planetas, planetas enanos o cuerpos menores. Por ejemplo, la Luna es el satélite natural de la Tierra.

Planetas

El concepto de planeta procede del latín planēta, que a su vez deriva del griego temo que significa «errante». Es un cuerpo celeste sólido que gira alrededor de una estrella y se hace visible por la luz que refleja.

Las especificaciones dadas por la Unión Astronómica Internacional señalan que los planetas tienen suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas de un cuerpo rígido, por lo que adoptan una forma en equilibrio hidrostático.

Por otro lado, los planetas son cuerpos que han limpiado las afueras de su órbita de planetesimales, que son objetos sólidos que existían en los discos protoplanetarios.

En la actualidad, se considera que el Sistema Solar está formado por ocho planetas: la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Mercurio, Venus, Urano y Neptuno. Hasta 2006, Plutón también se consideraba un planeta, aunque posteriormente fue clasificado como planeta enano (no es un satélite de un planeta, sino que no ha despejado la vecindad de su órbita), como Ceres y Eris.

Según su estructura, los planetas pueden clasificarse en planetas terrestres o telúricos y planetas jovianos. Los primeros son pequeños, con una superficie sólida y rocosa y una alta densidad (como la Tierra y Marte). Estos últimos, en cambio, son esencialmente gaseosos, de baja densidad y gran diámetro (como Júpiter y Saturno).

En cuanto a sus movimientos, los planetas pueden ser inferiores (los que no están demasiado lejos del Sol y no pueden estar en oposición) o superiores (su ángulo de elongación es ilimitado, y pueden estar en oposición).

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