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Diferencia entre fitoplancton y zooplancton

Diferencia entre fitoplancton y zooplancton
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El fitoplancton es un conjunto de organismos acuáticos autótrofos que tienen capacidad fotosintética y se encuentran dispersos en el agua mientras que el zooplancton es la fracción del plancton compuesta por seres heterótrofos que se alimentan de materia orgánica fagocitándola y por larvas de organismos como gusanos, esponjas, moluscos y crustáceos.

Fitoplancton

El fitoplancton es aquella fracción del plancton compuesta por organismos acuáticos autótrofos con capacidad fotosintética y que se encuentran flotando en columnas de agua.

Suelen considerarse algas y son clasificados como bacterias (cianobacterias o algas verdeazuladas) y protistas. Es uno de los grupos más importantes por su abundancia y gran diversidad.

Se encuentra en la base de la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos y sirve de alimento a organismos mayores y es el responsable original de la presencia de oxígeno en la atmosfera. La fotosíntesis apareció evolutivamente con las cianobacterias. Durante 2000 millones de años la fotosíntesis estuvo restringida a los mares hasta el desarrollo de las plantas terrestres.

Algunas especies que componen el fitoplancton son:

  • Diatomeas.
  • Dinoflagelados.
  • Cianófitos o algas verdeazuladas.
  • Algas pardas.
  • Cocolitofóridos.

Zooplancton

Se conoce como zooplancton a la parte del plancton constituida por los seres heterótrofos o que consumen materia orgánica ya elaborada. Esta constituida por protozoos y por larvas de animales como esponjas, equinodermos, gusanos, crustáceos, rotíferos, alevines de peces y moluscos.

Ocupan las primeras posiciones de consumidores y se alimentan de los productores primarios o fitoplancton, de bacterias o de otros componentes del zooplancton.

Algunas criaturas consideras zooplancton son:

  • Foraminiferos.
  • Radiolarios.
  • Ciliados.
  • Medusas.
  • Sifonóforos.
  • Copépodos.
  • Eufausiáceos.
  • Larvas de invertebrados.

Diferencias entre fitoplancton y zooplancton

  • El fitoplancton está compuesto de organismos autótrofos. Son algas microscópicas suspendidas en el agua y que forman parte de la base de la cadena alimentaria acuática.
  • El zooplancton son criaturas heterótrofas compuestas por protozoarios y larvas de animales de mayor tamaño. Consumen fitoplancton y otros animales del zooplancton.